Sélection de citations

Note de méthode: je suis très souvent, mais pas absolument toujours, d'accord avec le sens explicite ou implicite des citations proposées. En revanche je trouve presque toujours leur formulation brillante, et leur contenu de nature à ouvrir sur des réflexions ou des divagations intéressantes, drôles ou touchantes: c'est la concision et la pertinence des textes d'abord, leur orginalité ensuite (j'ai volontairement omis quelques perles pas assez rares), leur concordance exacte avec mes opinions enfin, qui ont constitué les critères principaux de leur sélection. Je n'ai évidemment pas cherché à multiplier les références, au contraire, mon but principal a été de maintenir un niveau d'exigence élevé de manière à garantir une qualité élevée dans toutes les catégories.

Devises et maximes

Rien ni personne n'est supérieur à la vérité. (Devise/slogan du site Wikistrike)

Que Dieu existe ou pas, 2+2=4. (Lucien Cerise, conférence du 9 juin 2018, 38:15)

La vérité, jamais ne peut être dite de telle manière qu'elle soit comprise et ne soit pas crue. (William Blake)

Everything must be done as simple as possible but not simpler. (A. Einstein)

If you can’t explain it simply, you don’t understand it well enough. (A. Einstein)

Est réel ce qu'on peut mesurer. (Max Planck)

Quod gratis asseritur gratis negatur - ce qui est affirmé sans preuve peut être nié sans preuve (proverbe Romain)

Never complain. Never explain. (probablement la reine Victoria d'Angleterre, la maxime s'est ensuite généralisée à la famille royale britannique)

Point n'est besoin d'espérer pour entreprendre, ni de réussir pour persévérer. (Guillaume d’Orange)

Je suis ce que j’ai fait de ce qu’on a fait de moi. (Sartre)

Exige beaucoup de toi-même et attends peu des autres. Ainsi beaucoup d'ennuis te seront épargnés. (Confucius)

Mal nommer les choses, c’est ajouter au malheur du monde. (Camus)

Ne pas railler, ne pas déplorer, ne pas maudire, mais comprendre. (Spinoza)

Dans la vie rien n'est à craindre, tout est à comprendre. (Marie Curie)

La vie ne vaut rien. Mais rien ne vaut la vie. (André Malraux)

Fais ce que dois, advienne que pourra. (devise de la famille La Rochefoucauld)

La béatitude n’est pas le prix de la vertu, mais la vertu elle-même. (Spinoza)

Nous sommes punis par nos péchés, non pas à cause d'eux. (Elber Hubbard)

Se préparer au pire, espérer le meilleur, prendre ce qui vient. (Confucius)

Dieu rit des gens qui déplorent les effets de ce dont ils chérissent les causes. (Bossuet)

Le hasard nous ressemble. (George Bernanos)

Chaque chose, selon sa puissance d'être, s'efforce de persévérer dans son être. (Spinoza)

Nul vainqueur ne croit au hasard. (Friedrich Nietzsche)

Le ressentiment est la preuve de sa propre faiblesse. (Friedrich Nietzsche - Par delà le bien et le mal)

Pour faire de grandes choses, il faut vivre comme si l'on ne devait jamais mourir. (Vauvenargues)

First they ignore you, then they laugh at you, then they fight you, then you win. (Gandhi)

Le pessimiste se plaint du vent, l'optimiste espère qu'il va changer, le réaliste ajuste ses voiles. (William Arthur Ward)

L'optimiste apprend l'anglais. Le pessimiste apprend le chinois. Le réaliste apprend à se servir d'une kalashnikov. (Proverbe russe)

Manager seulement pour le profit revient à jouer au tennis en regardant le tableau des résultats plutôt que la balle. (Ivan Lendl)

Ce n'est pas en améliorant la bougie qu'on a inventé l'ampoule électrique.

L’obscurité ne peut pas chasser l’obscurité, seule la lumière le peut. (Martin Luther King)

A partir d’un certain nombre, la quantité devient une qualité (Engels)

Quand l'eau baisse les fourmis mangent les poissons; quand l'eau monte les poissons mangent les fourmis. Il n'y a que le changement qui ne change pas.

Le monde ne sera pas détruit par ceux qui font le mal, mais par ceux qui les regardent sans rien faire (Einstein)

Si je recevais la toute-puissance, avec des millions d’années pour expérimenter, je ne penserais pas à me vanter de l’Homme comme résultat de mes efforts. (Bertrand Russell)

L'autre n'est pas seulement différent de toi, il l'est encore différemment que tu ne l'as imaginé. (Ferenc Rákóczy)

Le plus heureux des hommes est celui qui désire le moins le changement de son état (Marquise Du Châtelet).

La matière est le meilleur absorbant de l’iniquité. (Origène)

Le soleil ne luit pour personne. (Paul Éluard)

Some people feel the rain. Others just get wet. (Bob Marley?)

Ni héros ni bourreau... Un peu de douleur, un peu de plaisir... Je ne lui aurai donné que cela... que cela... (Colette, phrase finale de "Le blé en herbe")

Avec trop on se perd. Avec moins on se trouve. (Tchouang Tseu)

Accomplis chaque acte de ta vie comme s'il devait être le dernier. (Marc Aurèle)

N’aie pas peur d’avancer lentement. Aie peur de rester immobile. (Proverbe chinois)

Un voyage de mille lieues commence toujours par un premier pas. (Lao Tseu)

Si je disposais de neuf heures pour abattre un arbre, j’en emploierais six pour affûter ma hache. (Abraham Lincoln)

L’essentiel est sans cesse menacé par l’insignifiant. (René Char)

Les multiples ne doivent pas être utilisés sans nécessité. (Guillaume d'Ockham)

Tout a été dit. (La Bruyère)

Tout ce qui est excessif est insignifiant. (Talleyrand)

Le solipsiste est un fou enfermé dans un blockhaus imprenable (Schopenhauer)

On blesse l'amour propre, on ne le tue pas. (Paul Morand)

Puisque ces mystères nous dépassent, feignons d'en être les organisateurs. (Jean Cocteau)

Le coassement des grenouilles n'empêche pas l'éléphant de boire.

Aphorismes

Toute pierre lancée au hasard se dirige, avec une étonnante précision, vers l'endroit qu'elle finira par atteindre. (Jean-Claude Silberman)

Il ne faut pas sous-estimer l'incompétence de nos chers dirigeants. Ils sont capables de prendre de mauvaises décisions confrontés à un problème qu'ils ne comprennent pas.

Le bon sens est la chose du monde la mieux partagée : car chacun pense en être si bien pourvu, que ceux même qui sont les plus difficiles à contenter en toute autre chose, n'ont point coutume d'en désirer plus qu'ils en ont. (Descartes, Discours de la méthode)

Etre con, c'est comme être mort. On ne s'en rend soi-même pas compte, c'est aux autres que ça fait de la peine.

Je me fiche que certaines personnes ne pensent pas comme moi. Au point où on en est, si elles pensent, c'est déjà ça.

La foi soulève des montagnes, oui : des montagnes d'absurdité. (André Gide)

Un intellectuel assis va moins loin qu'un con qui marche. (Audiard)

They laughed at Galileo. They laughed at Copernicus. They laughed at Columbus. But remember, they also laughed at Bozo the Clown.

De tous ceux qui n'ont rien à dire, les plus agréables sont ceux qui se taisent. (Desproges)

Il vaut mieux se taire et passer pour un con, que parler et ne laisser aucun doute à ce sujet. (Desproges)

Hanlon's razor: Never attribute to malice that which is adequately explained by stupidity.

If at first you don't succeed, destroy all evidence that you tried.

Talk is cheap. Supply exceeds Demand.

Sauf erreur, je ne me trompe jamais. (Alexandre Vialatte)

Beaucoup plus facile d'admettre le suicide de quelques-uns que l'obstination de la majorité à vivre. (Jean-Claude Brisville)

Le mariage est la principale cause de divorce.

Sausage principle : People who love sausage and respect the law should never watch either one being made.

Méfiez-vous. Les apparences peuvent être vraies. (Eugène Guillevic)

Les absents ont toujours tort de revenir. (Jules Renard)

Je ne suis ni pour, ni contre, bien au contraire. (Coluche)

La dictature c'est "ferme ta gueule", et la démocratie c'est "cause toujours". (Woody Allen)

Il y a un cas de don d'organe où il vaut mieux être le donneur que le receveur. C'est la greffe de cerveau.

Le monde est composé de deux catégories de personnes : Celles qui ont un pistolet chargé, et ceux qui creusent. Toi : Tu creuses. (Clint Eastwood. Le Bon, La Brute et le Truand.)

Bonjour, je suis un virus de page web. Recopiez moi sur votre page perso pour que je me développe ! J'exploite le sens de l'humour de mes hôtes.

Quand j'étais jeune, je croyais que dans la vie l'argent était ce qu'il y avait de plus important. Maintenant que je suis vieux, je le sais. (Oscar Wilde)

Qu'est ce que je serais heureux si j'étais heureux !(Woody Allen)

L’argent ne fait pas le bonheur des pauvres. (Coluche)

Si l'argent ne fait pas le bonheur, rendez-le ! (attribué à Jules Renard)

Les aspirations des pauvres ne sont pas éloignées de la réalité des riches. (Pierre Desproges)

Le marché peut rester irrationnel plus longtemps que vous ne pouvez rester solvable. (Keynes, 1936)

Il y deux moments dans la vie d'un homme où il ne devrait pas spéculer : quand il n'en a pas les moyens et quand il les a. (Mark Twain)

Cohn's law : The more time you spend in reporting on what you are doing, the less time you have to do anything. Stability is achieved when you spend all your time reporting on the nothing you are doing.

Heller's law : The first myth of management is that it exists.

If I had asked people what they wanted, they would have said faster horses. (Henry Ford)

66 years after the Wright Brothers flew 5 foot, Man set foot on the moon.

Aphorismes humoristiques

What do you get when you cross a joke with a rhetorical question?

Pour vous, je suis un athée. Pour Dieu, je suis un opposant loyal.(Woody Allen)

Do know the secret to travelling around Australia and returning home with $100,000? Leave home with $200,000.

Fais aujourd'hui ce que tu as remis à demain hier.

Je suis capable du meilleur et du pire, mais c’est dans le pire que je suis le meilleur. (Coluche)

Un jour, Dieu a dit : « je partage en deux : les riches auront de la nourriture, les pauvres auront de l'appétit. » (Coluche)

Les psychiatres, c’est très efficace. Moi, avant, je pissais au lit, j’avais honte. Je suis allé voir un psychiatre, je suis guéri. Maintenant, je pisse au lit, mais j’en suis fier. (Coluche)

L'ennemi est ***, il croit que c'est nous l'ennemi alors que c'est lui.

L'homme n'est que poussière, c'est vous dire l'importance du plumeau. (Alexandre Vialatte)

Ma femme et moi avons été heureux vingt-cinq ans; et puis, nous nous sommes rencontrés. (Sacha Guitry)

Les femmes sont tellement menteuses, qu'on ne peut même pas croire le contraire de ce qu'elles disent. (Georges Courteline)

Il faut toujours se marier avec une belle femme : vous trouverez toujours quelqu'un pour vous en débarrasser. (Sacha Guitry)

L'optimisme: Elle est en retard. C'est qu'elle viendra. (Sacha Guitry)

J'ai été enfant de chœur, militant socialiste, et bistrot. C'est dire si j'en ai entendu des conneries... (Michel Audiard)

Quand je dis que ma richesse est intérieure, je veux dire que mon argent est dans un coffre. (Philippe Geluck) Le futur du verbe je baille est ? Réponse : je dors.

Qui vole un boeuf est vachement musclé! (Chaval)

Qui pond un oeuf, pond un boeuf.

Il y a deux sortes d'arbres : les hêtres et les non-hêtres. (Raymond Queneau)

Le vin d’ici est meilleur que l’eau de là.

On reconnaît le rouquin aux cheveux du père et le requin aux dents de la mère. (Pierre Desproges)

- Votre mari n'est pas là, madame Eiffel ? - Non, il est allé faire une tour. (Frédéric Dard)

Que feriez-vous si vous étiez roi ? Si j'étais roi, je me méfierais des as ! (Tristan Bernard)

J'ai peur du passé, du présent, du futur, du passé simple et du plus-que-parfait du subjonctif. (Georges Wolinski)

Australian beer is like making love in a canoe : it's fucking close to water. (Monty Pythons)

Une auto-stoppeuse est une jeune femme, généralement jolie et court vêtue, qui se trouve sur votre route quand vous êtes avec votre femme. (Woody Allen)

Je vous résume le freudisme : Pourquoi ? Parce queue. (Louis Pauwels)

Les ordres c'est comme les coups de bite, j'en donne mais j'en reçois pas.

Avant de regarder la paille qu'il y a dans l'oeil du voisin, tu ferais mieux de regarder la poutre qu'il y a dans mon slip.

Si vous pliiez une feuille 42 fois, elle serait assez épaisse pour atteindre la Lune.

Les êtres humains ont 50% de leur ADN identiques à celui des bananes.

J'ai toujours pensé que, tant que l'homme sera mortel, il ne sera jamais décontracté. (Woody Allen)

L'intelligence artificielle se définit comme le contraire de la bêtise naturelle.(Woody Allen)

On s’est séparés mais vraiment très clair, très clean, impeccable. Bon moi à un moment j’ai vu qu’il y avait un problème alors j’ai dit « faut qu’on en parle ». Elle m’a dit non. J’ai dit si, c’est le truc, c’est vrai, c’est ça qui fout les couples en l’air de pas communiquer. Alors elle me dit bon si tu y tiens effectivement y’a un p’tit problème, tu m’fais chier, j’m’emmerde avec toi. J’ai dit ouais, tu vois c’est super de euh communiquer. (Jean-François Derec, Mon ex-femme)

Réflexions thématiques

Aux intersections de ses voies de communication, l’homme a bâti des métropoles gigantesques et laides, où chacun, isolé dans un appartement exactement semblable aux autres, croit absolument être le centre du monde et la mesure de toutes choses. (Michel Houellebecq, H. P. Lovecraft : Contre le monde, contre la vie)

La traditionnelle lucidité des dépressifs, souvent décrite comme un désinvestissement radical à l'égard des préoccupations humaines, se manifeste en tout premier lieu par un manque d'intérêt pour les questions effectivement peu intéressantes. Ainsi peut-on, à la rigueur, imaginer un dépressif amoureux, tandis qu'un dépressif patriote paraît franchement inconcevable. (Michel Houellebecq)

Il conservera toute sa vie une attitude typiquement aristocratique de mépris de l’humanité en général, joint à une extrême gentillesse pour les individus en particulier. (Michel Houellebecq)

Quand les gens parlent des 'droits' de l'homme, j'ai toujours plus ou moins l'impression qu'ils font du second degré. (Michel Houellebecq)

Certainement, j'avais besoin d'une théorie quelconque qui m'aiderait à faire le point sur ma situation sociale. (Michel Houellebecq, Plateforme)

C'est ça la culture, c'est un peu chiant, c'est bien ; chacun est renvoyé à son propre néant. (Michel Houellebecq)

Un monde composé de femmes serait à tous points de vue infiniment supérieur; il évoluerait plus lentement, mais avec régularité, sans retours en arrière et sans remises en cause néfastes, vers un état de bonheur commun. (Michel Houellebecq)

Décidément, les femmes étaient meilleures que les hommes. Elles étaient plus caressantes, plus aimantes, plus compatissantes et plus douces ; moins portées à la violence, à l'égoïsme, à l'affirmation de soi, à la cruauté. Elles étaient en outre plus raisonnables, plus intelligentes et plus travailleuses. (Michel Houellebecq)

Le capitalisme libéral a étendu son emprise sur les consciences; marchant de pair avec lui sont advenus le mercantilisme, la publicité, le culte absurde et ricanant de l'efficacité économique, l'appétit exclusif et immodéré pour les richesses matérielles. Pire encore, le libéralisme s'est étendu du domaine économique au domaine sexuel. Toutes les fictions sentimentales ont volé en éclats. La pureté, la chasteté, la fidélité, la décence sont devenues des stigmates ridicules. (Michel Houellebecq, dans "H.P. Lovecraft, Contre le monde, contre la vie", p. 146)

L'islam est une religion dangereuse, et ce depuis son apparition. Heureusement, il est condamné. D'une part, parce que Dieu n'existe pas, et que même si on est con, on finit par s'en rendre compte. A long terme, la vérité triomphe. D'autre part, l'Islam est miné de l'intérieur par le capitalisme. Tout ce qu'on peut souhaiter, c'est qu'il triomphe rapidement. Le matérialisme est un moindre mal. Ses valeurs sont méprisables, mais quand même moins destructrices, moins cruelles que celles de l'islam. (Michel Houellebecq)

Tout dans ce monde moderne n'est que la conséquence absolue et directe de la découverte des applications de la vapeur et de l'énergie électrique à une grande échelle. (Lovecraft, cité par Houellebecq dans "H.P. Lovecraft, Contre le monde, contre la vie", p. 145)

La propriété privée nous a rendus si stupides et si bornés qu'un objet n'est nôtre que lorsque nous le possédons. (K. Marx [Manuscrits de 1844])

Du moment que je suis vivant et que je ne désire plus rien, je n'ai plus besoin d'être intelligent (Boris Vian, L'automne à Pékin)

… s’ils ont [les hommes] des obligations à l’égard des êtres qui ne sont pas encore ; elles ne consistent pas à leur donner l’existence, mais le bonheur ; elles ont pour objet le bien-être général de l’espèce humaine ou de la société dans laquelle ils vivent, de la famille à laquelle ils sont attachés, et non la puérile idée de charger la terre d’êtres inutiles et malheureux. (Condorcet)

L'ADN est un énorme code source écrit directement en assembleur, bourré de code mort, non documenté, mal structuré, dont personne n'a une vision d'ensemble, avec beaucoup d'interactions entre des bouts de codes éloignés. Il est écrit sur un support qui n'a pas été défragmenté, dont la lecture est lente et il y a des erreurs à chaque copie. Il a qui plus est été écrit par des développeurs ne se parlant jamais, qui réimplémentent la même chose que le voisin, réutilisent des morceaux de code sans les comprendre et pour autre chose que leur destination première. L'exemple parfait de ce qu'il ne faut pas faire quand on programme. Certains biologistes ont pour but de comprendre tout ça.

De nombreuses personnes orthodoxes parlent comme si c'était le travail des sceptiques de réfuter les dogmes plutôt qu'à ceux qui les soutiennent de les prouver. Ceci est bien évidemment une erreur. Si je suggérais qu'entre la Terre et Mars se trouve une théière de porcelaine en orbite elliptique autour du Soleil, personne ne serait capable de prouver le contraire pour peu que j'aie pris la précaution de préciser que la théière est trop petite pour être détectée par nos plus puissants télescopes. Mais si j'affirmais que, comme ma proposition ne peut être réfutée, il n'est pas tolérable pour la raison humaine d'en douter, on me considérerait aussitôt comme un illuminé.

We are now living in an age of information explosion … the last thing people need is more information. What they really need is somebody to arrange all of the bits of information into a meaningful picture – and this is what I try to do. (Noah Yuval Harari, interview au Guardian, 6/10/2017)

Poésie

" Ô temps ! suspends ton vol, et vous, heures propices !
Suspendez votre cours :
Laissez-nous savourer les rapides délices
Des plus beaux de nos jours !
[...]
Eh quoi ! n'en pourrons-nous fixer au moins la trace ?
Quoi ! passés pour jamais ! quoi ! tout entiers perdus !
Ce temps qui les donna, ce temps qui les efface,
Ne nous les rendra plus !
[...]
Ô lac ! rochers muets ! grottes ! forêt obscure !
Vous, que le temps épargne ou qu'il peut rajeunir,
Gardez de cette nuit, gardez, belle nature,
Au moins le souvenir !
[...]
Que le vent qui gémit, le roseau qui soupire,
Que les parfums légers de ton air embaumé,
Que tout ce qu'on entend, l'on voit ou l'on respire,
Tout dise : Ils ont aimé !

(Lamartine)

Je veux dédier ce poème
A toutes les femmes qu'on aime
Pendant quelques instants secrets
A celles qu'on connait à peine
Qu'un destin différent entraîne
Et qu'on ne retrouve jamais
[...]
A celle qu'on voit apparaître
Une seconde à sa fenêtre
Et qui, preste, s'évanouit
Mais dont la svelte silhouette
Est si gracieuse et fluette
Qu'on en demeure épanoui
[...]
A la compagne de voyage
Dont les yeux, charmant paysage
Font paraître court le chemin
Qu'on est seul, peut-être, à comprendre
Et qu'on laisse pourtant descendre
Sans avoir effleuré sa main
[...]
Chères images aperçues
Espérances d'un jour déçues
Vous serez dans l'oubli demain
Pour peu que le bonheur survienne
Il est rare qu'on se souvienne
Des épisodes du chemin
[...]
Mais si l'on a manqué sa vie
On songe avec un peu d'envie
A tous ces bonheurs entrevus
Aux baisers qu'on n'osa pas prendre
Aux cœurs qui doivent vous attendre
Aux yeux qu'on n'a jamais revus
[...]
Alors, aux soirs de lassitude
Tout en peuplant sa solitude
Des fantômes du souvenir
On pleure les lêvres absentes
De toutes ces belles passantes
Que l'on n'a pas su retenir

(Antoine Pol)

La distance et le temps sont vaincus. La science
Trace autour de la terre un chemin triste et droit.
Le Monde est rétréci par notre expérience
Et l'équateur n'est plus qu'un anneau trop étroit.
Plus de hasard. Chacun glissera sur sa ligne,
Immobile au seul rang que le départ assigne,
Plongé dans un calcul silencieux et froid.

(Alfred de Vigny)

Puisqu'on ne vivra jamais tous les deux
Puisqu'on est fous, puisqu'on est seuls, puisqu'ils sont si nombreux
Même la morale parle pour eux
J'aimerais quand même te dire
Tout ce que j'ai pu écrire
Je l'ai puisé à l'encre de tes yeux

(Francis Cabrel)

Si tout est moyen
Si la vie est un film de rien
Ce passage-là était vraiment bien
Ce passage-là était bien.

(Alain Souchon)

Would you know my name
If I saw you in heaven?
Would it be the same
If I saw you in heaven?
I must be strong
And carry on
'cause I know I don't belong here in heaven.

(Eric Clapton)


Peu après le réveil je me sens transporté
Dans un autre univers au précis quadrillage
Je connais bien la vie et ses modalités
C'est comme un questionnaire où l'on cocherait des cases

(Michel Houellebecq)


Le paradis n'est pas l'ailleurs
Dont rêvent les voyageurs
Il n'est pas dans l'au-delà
Ni dans aucun autrefois
Le paradis n'est pas demain
Mais aujourd'hui entre tes mains
Il est là ou tu mets la marque
De ta propre élévation
Là où tu construis ton park
Là où tu mènes ton action
(Claude Sicre)

Chansons

La sélection qui suit est courte, arbitraire, contingente et évolutive - Kitsch assumé, car "La seule chose qui ne soit absolument pas kitsch, c'est le néant." (Michel Houellebecq)

Les passantes (Brassens et Le Forestier, à la demande de Lino Ventura) : .

Le baiser (clip officiel Alain Souchon) : .

La vie ne vaut rien (clip officiel Alain Souchon) : .

La vie ne vaut rien (reprise de Delerm) : .

Diabolo menthe (reprise de Delerm) : .

I want to hold your hand (les Beatles) : .

Wish you were here (David Gilmour, unplugged) : .

Love of my life (Queen, live at Wembley) : .

Still Loving You (Scorpion) : .

Purple Rain (Prince) : .